地方风物

无税碑

时间:2018/5/2 10:51:40  作者:刘姗  来源:聊城大学图书馆  查看:9  评论:0
内容摘要:清朝康熙年间,刑部侍郎任克溥告老还乡,住在东昌府北关“绮园”里。任克溥在北京朝里做官时,积极参与朝政,治国安邦很有方略,故很受皇帝器重。他回乡后,本想平平安安,颐养天年。谁知家乡东昌府连年遭受水灾,造成哀鸿遍野,民不聊生。不少人家缺粮断炊,不得不弃婴卖女,...
清朝康熙年间,刑部侍郎任克溥告老还乡,住在东昌府北关“绮园”里。任克溥在北京朝里做官时,积极参与朝政,治国安邦很有方略,故很受皇帝器重。他回乡后,本想平平安安,颐养天年。谁知家乡东昌府连年遭受水灾,造成哀鸿遍野,民不聊生。不少人家缺粮断炊,不得不弃婴卖女,有的地方甚至发生了人们相互食杀的惨景。如此灾情,东昌官吏不但不报,反而仍大量搜刮民脂民膏,各种苛捐杂税有增无减,更使百姓怨声载道。
 
  任克溥为拯救家乡民众,曾将东昌灾情之重和民众之惨状,三次上书皇上,要求减免关税,赈济灾民,可是均未得到回复,任克溥为此甚为焦急与不安。有一天,他问家人:“朝里有来信吗?”家人答:“刚刚收到京城一封来信,现在在公子那里。”任克溥说:“快去拿来,我要亲阅。”等家里把信取来,任克溥展开一看,却是一位同僚的便函。他感到大失所望,未及把信看完,便叹息了一声,把信笺放在桌上。他心烦意乱地端起水烟袋,放上烟丝,吹燃火纸,正欲吸烟,桌上信笺后边的一行字,却引起了他的注意。只见上边写道:“康熙帝即将顺京杭运河南巡,不久将路过东昌。”任克溥见此,顿时转忧为喜,连连说道:“好好好,此乃天助我也!”
 
  原来任克溥想,前几次上奏朝廷,均未见回音,这次康熙南巡,路过东昌,不是面君陈言的大好机会吗!他又想:皇上一向笃信天命,如施良策,让皇上恩准减免家乡赋税,岂不解救了百姓之苦吗?
 
  他沉思片刻,主意已定,便立即叫来一个家人,让他乘一匹快马,沿运河北上,探听龙舟到达东昌的确切时间,快快来报。尔后,又叫来管事,把自己想好的计策,如此这般地作了吩咐。管事完全领会了他的心意,便忙着准备去了。
 
  这一天,盼望已久的康熙的龙舟,终于来到了东昌。只见在波涛滚滚的京杭运河里,五艘龙舟一字排开。领航的龙舟上,旌旗招展,鼓乐齐鸣,全身披挂整齐的禁卫军,手持兵器,列队两排好不威风。
 
  东昌官员沿岸列队,跪迎着龙舟的到来。任克溥当然也在其中。
 
  可是当龙舟行至东昌府东闸口附近时,领航的龙船突然触物搁浅,一时无法航行,只得暂时停舟抛了锚。
 
  随行官立即向康熙奏禀,请皇上降旨,令东昌知府速派水工清理河道。
 
  东昌知府接到圣旨,得知河道阻挡了龙舟,只吓得心惊胆战,不知如何是好。无税碑任克溥却笑道:“此事不必惊慌,你快派人找水工清理河道,探明原因,我陪你去皇上面前谢罪便好。”知府只好照办。任克溥因胸中早有解脱之词,他领着知府面见了皇上,极力为知府开脱,皇上也就恕罪了。
 
  不大一会儿,水工到齐,潜入水底,清理障碍,结果打捞出一块石碑,水面似有模糊的字迹,随行官员当即上奏了康熙,他问到:“上面刻着何字?”任克溥忙跪奏道:“启奏万岁,此碑沉于河中甚久,不知来历。但其胆敢阻挡龙舟,恐有原由,还请皇上亲自明察为好。”
 
  康熙暗暗点头,于是走出龙舟,随任克溥及东昌知府来到石碑跟前。康熙见石碑虽挂满泥沙,字迹却甚是清晰,于是顺口念道:“今日无税。”
 
  话音未落,任克溥忙双膝跪倒高呼:“谢主隆恩。”康熙不解其意,忙问:“爱卿,这是何意?”
 
  任克溥奏道:“东昌连遭水灾,百姓生计艰难,今古碑显现,想是天意。万岁为体怜灾民,金口免去东昌赋税,我岂能不为家乡父老谢恩。”
 
  康熙听了任克溥一番启奏,忽然想起任克溥有三道奏折,但因诸事繁忙,一直没有批复。此番石碑阻舟,又书之无税,虽感蹊跷,但又不能不信其言,于是说道:“东昌连遭水灾,本应早免赋税,今日古碑显现,实乃天意!我看就照此办理吧。”这样一来,东昌民众减去了一大负担。
 
  其实,石碑并非什么天意,乃是任克溥早已预设的计策。他让家人探准了龙舟到达东昌的准确时间,让管事也备好了石碑,便于头天夜里秘密地将石碑投入河道之中。按说有意拦阻龙舟,戏弄皇上,是要犯杀头之罪的,这些任克溥也是知道的。但他想到,如果以自己的老朽之命拯救东昌百姓,即便死了,也是值得的。
 
  康熙走后,东昌知府把“今日无税”碑,立在了东昌城东关运河南岸,并修了碑楼。从此,凡在此码头装卸货物者,也均不纳税。
聊城大学图书馆传统文化故事研究团队20160517
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